Mujer aplicándose un producto Eucerin en la pierna

En este artículo

La piel es uno de nuestros órganos más importantes, dado que nos protege del entorno, nos da nuestra apariencia y el sentido del tacto. No obstante, cuando la piel se seca puede percibirse áspera y tirante, o incluso agrietarse o dar comezón, y se deteriora su capacidad para funcionar correctamente.

SIGNOS Y SÍNTOMAS

La sequedad es una causa principal de molestias cutáneas.

Una falta de humedad en la piel se puede presentar de diferentes maneras, desde la típica aspereza, descamación y pequeñas grietas hasta enrojecimiento, inflamación, así como tirantez y comezón constantes. Sin embargo, el cuadro diferirá dependiendo de la gravedad y la localización de la sequedad.

Síntomas de la piel seca
Al principio, cuando la piel empieza a perder humedad por primera vez, se percibe:

  • Tirante
  • Áspera
Síntomas de la piel muy seca
Si la sequedad no se trata y la piel sigue perdiendo humedad, llega a estar: 
  • Muy tirante
  • Escamosa
  • Cuarteada
  • Pruriginosa
Síntomas de piel áspera y agrietada 
Algunas zonas del cuerpo, especialmente las manos, pies, codos y rodillas, son propensas a presentar:
  • Tirantez extrema
  • Aspereza extrema
  • Grietas o fisuras cutáneas
  • Comezón intensa
Ilustración de piel seca
La sequedad de la piel es causada por varios factores internos y externos, todos los cuales contribuyen al mismo proceso de deshidratación cutánea.
Primer plano de piel seca
Las manos tienden a secarse a medida que se lavan frecuentemente.

Piel facial seca 
La piel seca en la cara en la cara es particularmente incómoda y puede dar lugar a envejecimiento prematuro. La sequedad suele aparecer en las mejillas/carrillos y alrededor de los ojos. Los labios también se secan frecuentemente, especialmente en invierno.

Piel seca en el cuerpo 
La piel piel seca en el cuerpo aparece primero más frecuentemente en los pies y las espinillas, dado que estas zonas poseen menos glándulas sebáceas y están más a menudo expuestas al entorno. No obstante, puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.

La piel seca también se puede relacionar con ciertas enfermedades

Xerosis es el término médico empleado para referirse a la piel seca. Proviene del griego "xero" que significa "seco" y "osis" que significa "enfermedad".

La Dermatitis atópica y la Psoriasis también están vinculadas a la sequedad, aunque estas condiciones tienen una predisposición genética y pueden mostrar otros síntomas como inflamación y comezón intensa.

Algunas condiciones metabólicas como la diabetes mellitus, así como enfermedades renales, también pueden ejercer una influencia en el contenido de humedad de la piel y acompañarse de sequedad cutánea grave.


Primer plano de piel roja y seca con placas
Algunas enfermedades, como la dermatitis atópica o la psoriasis, están vinculadas a la piel seca.

Relación entre piel seca y piel sensible

La piel seca habitualmente es sensible, y podría reaccionar con irritación si entra en contacto con detergentes agresivos, jabones o productos cosméticos inadecuados. Cuando la función de la barrera cutánea se deteriora, los alergenos, los irritantes, los contaminantes y los microorganismos pueden penetrar más fácilmente en la piel.

La piel sensible no siempre está relacionada con la sequedad. En cualquier caso, es importante evitar productos para el cuidado de la piel que contengan ingredientes irritantes tales como perfumes y colorantes . Compruebe siempre que el producto ha sido dermatológicamente probado en piel sensible. Lea más acerca de la piel sensible en general o específicamente en la cara o el cuerpo.

Mujer lavándose la cara con agua
Evite el lavado con jabones fuertes - como la piel seca puede ser sensible, los parabenos, colorantes y perfumes pueden ser irritantes.

Si está preocupado o inseguro acerca de sus síntomas, o si éstos están empeorando, le recomendamos que visite a su médico o dermatólogo para una consulta personalizada.

CAUSAS Y DESENCADENANTES

¿Cuáles son las causas de la piel seca?

La piel seca es causada por factores tanto exógenos (externos) como endógenos (internos). Una persona puede ser afectada por más de uno de estos factores, y la gravedad de la piel seca aumentará con el número de causas combinadas. El conocimiento de los factores que influyen en la piel seca puede contribuir a la prevención y el tratamiento de la misma.

La evaporación de la humedad y de las sustancias importantes que atrapan y fijan la humedad en la piel se debe a una deficiencia en estas sustancias higroscópicas (fijadoras de agua) que se encuentran de manera natural en la piel (factores hidratantes naturales, FHN). 

El primer paso en el proceso de pérdida de humedad es la pérdida de los lípidos superficiales que forman una barrera natural sobre la piel para prevenir la evaporación de agua. 

Una vez que esta barrera lipídica se rompe, la humedad puede evaporarse y las sustancias vitales fijadoras de humedad son eliminadas fácilmente. En ausencia de estos factores hidratantes naturales, la piel no puede retener demasiada agua y se vuelve seca. Si esta condición persiste, las redes de humedad en las capas más profundas de la piel pueden llegar a deteriorarse, reduciendo el flujo ascendente de humedad natural hacia las capas superiores, dando como resultado una piel muy seca.

Ilustración de los factores hidratantes naturales evaporándose a través de la piel
Cuando la función de barrera natural de la piel está deteriorada, la humedad puede evaporarse más fácilmente, dejando la piel seca, tirante y áspera.
Ilustración del número limitado de acuaporinas.
Reducción del nivel de humedad en la piel debido a un número limitado de acuaporinas.

Desencadenantes externos

Los desencadenantes externos deterioran la barrera cutánea, iniciando así el proceso de pérdida de humedad. 

Los desencadenantes externos principales son los siguientes: 


Ambientales

Cuidado de la piel
  • El lavado frecuente o prolongado, así como los baños o duchas calientes, eliminan los lípidos que componen la barrera cutánea.
  • Rutina de cuidado de la piel inapropiada: Es importante seguir una rutina y utilizar productos idóneos para la piel seca. Es especialmente importante abstenerse de usar jabones agresivos que destruyen los lípidos cutáneos naturales.
Medicamentos

Ciertos medicamentos y tratamientos médicos (como radioterapia, diálisis o quimioterapia) son conocidos por causar piel seca como efecto secundario. Se sabe que tienen este efecto secundario los medicamentos que controlan la presión arterial, conocidos como diuréticos.

Mujer protegiéndose la cara del sol
Los rayos UV pueden dar lugar a envejecimiento cutáneo y, por consiguiente, a sequedad de la piel.
Mujer tomando la píldora
Algunos medicamentos pueden provocar piel seca.

Si se siente preocupado, verifique siempre con un médico o farmacéutico si un medicamento puede contribuir a la piel seca.

Factores internos

Influencias genéticas 
Los niveles de humedad en la piel están determinados en parte por la genética. Algunas personas tienen una predisposición genética, y heredan una tendencia a presentar piel seca. En condiciones idénticas, personas diferentes tienen distintos tipos de piel. Las personas de piel blanca parecen ser más propensas a la piel seca que las personas de tez más oscura. Enfermedades como la dermatitis atópicapsoriasis diabetes e ictiosis tienen una predisposición genética.

Influencias hormonales 

Los cambios hormonales, como el embarazo o la menopausia, pueden inducir sequedad de la piel.

Edad
A medida que las personas envejecen, su capacidad cutánea para producir sudor y lípidos disminuye debido a la reducción de la función de las glándulas sebáceas y las glándulas sudoríparas en la piel. La piel seca y el envejecimiento están interrelacionados y pueden formar un círculo vicioso. Lea más acerca de sequedad inducida por la edad.

Dieta
Una carencia de nutrientes, ácidos grasos insaturados y vitaminas, puede contribuir a la piel seca. Las vitaminas C y E también participan en el mantenimiento de una piel sana. Lea más acerca de los factores que influyen sobre la piel.
Bebé en los brazos de su madre
A veces los bebés son afectados debido a su predisposición genética. Pueden desarrollar enfermedades cutáneas como, por ejemplo, eccema atópico, con los síntomas principales de comezón y piel seca.
Cara de mujer anciana
A medida que la piel envejece, su elasticidad y densidad se reducen y la piel pierde su aspecto juvenil.
FACTORES CONTRIBUYENTES

Factores que pueden contribuir a la piel seca

La piel sana está bien hidratada y su barrera cutánea está intacta. Los principales factores contribuyentes de la piel seca son los comentados anteriormente; sin embargo, otros factores también pueden afectar la gravedad de la sequedad cutánea.

Falta de tratamiento efectivo 

La falta de un tratamiento efectivo también puede contribuir a la gravedad de la sequedad. Cuando la piel seca no se trata adecuadamente, la sequedad puede progresar e influir negativamente en la red de humedad de las capas más profundas. En consecuencia, un hidratante que también aborde este hecho ayudaría a mejorar los síntomas. La mayoría de los hidratantes sólo actúan para restablecer la función de la barrera superficial y dependen de la red de humedad subyacente para suministrar humedad a las capas superiores.

Exposición al sol 
La exposición excesiva al sol también puede contribuir a la sequedad cutánea. Un  protector solar para la piel seca debe contener ingredientes activos hidratantes además de un factor protector solar (FPS) apropiado, rehidratando así la piel. También es importante que el protector solar y cualquier otro producto para el cuidado cutáneo utilizado en la piel seca no contenga perfumes ni colorantes irritantes, dado que la piel facial seca, sobre todo la piel facial seca, es más propensa a la irritación que la piel normal.

Riesgos profesionales 
Ciertas profesiones también pueden incrementar el riesgo de piel seca. Normalmente, son profesiones que exigen trabajar en condiciones cálidas o frías (granjeros/pescadores), el uso frecuente de detergentes (médicos/enfermeras/estilistas) o la exposición a productos químicos (mecánicos/trabajadores de limpieza).
Mujer en biquini sentada sobre la arena
Los protectores solares específicos para piel seca deben aplicarse regularmente para proteger a la piel de los nocivos rayos UV.
Lavado de manos con jabón
El lavado frecuente de las manos puede dar lugar a piel seca; trate de evitar el uso de jabones y detergentes agresivos.

Deshidratación
La hidratación de la piel depende del equilibrio acuoso del cuerpo, y priva adicionalmente de humedad a la piel ya seca. Las personas de edad avanzada son propensas a la deshidratación, dado que la sensación de sed disminuye con la edad. La ingestión de un mínimo de 1.5 litros de líquidos al día es esencial para mantener una condición saludable de la piel.

Tabaquismo

La nicotina y las toxinas del humo de los cigarrillos pueden disminuir significativamente el flujo sanguíneo, dando como resultado una reducción de la tasa metabólica dentro de la piel. Esto significa que la piel se seca más fácilmente y envejece prematuramente.

Mujer bebiendo un vaso de agua
La ingestión suficiente de líquidos es importante, dado que el contenido de humedad de la piel depende del equilibrio acuoso del organismo.
SOLUCIONES

¿Cuáles son las soluciones disponibles para la piel seca?

Limpieza de la piel seca

Limpieza de la piel corporal seca 
Cuando se limpia la piel seca o muy seca, es vital que el limpiador sea eficaz y lo suficientemente suave para no arrastrar los lípidos propios de la piel al lavarla. Sería ideal que también estuviera enriquecido con factores humectantes naturales, como urea, que bloquea la humedad dentro de la piel. Eucerin Washfluid 5% Urea es un producto muy suave con factores hidratantes adicionales para la piel corporal de seca a muy seca, que limpia suavemente sin resecar. Es idóneo en personas con diabetes y Psoriasis.

Limpieza de la piel facial seca 

Una limpieza suave de la cara es particularmente importante, dado que el uso de productos inadecuados puede aumentar la sequedad que, a su vez, puede contribuir a la aparición prematura de líneas finas y arrugasEucerin DermatoCLEAN Leche Limpiadora contiene un complejo limpiador eficaz y suave que impide que la piel se reseque. 
Eucerin DermatoCLEAN Tónico Clarificante elimina los residuos suavemente y se puede usar por la mañana y por la noche antes de aplicar el cuidado cutáneo de día o de noche. Lea más acerca de una rutina de cuidado facial adecuada.

Mujer envuelta en una toalla
Reduzca el tiempo de exposición al agua caliente, optando por duchas rápidas en lugar de baños prolongados.
Mujer aplicándose crema con una compresa de algodón
Evite usar productos para el cuidado de la piel que contengan sustancias irritantes: alcoholes, parabenos, colorantes o perfumes.

Hidratando la piel seca

En condiciones ideales, los hidratantes para piel seca deben contener ingredientes activos como los siguientes:

  • Urea y lactato que reponen los factores hidratantes naturales faltantes que contribuyen a fijar la humedad en la capa superior de la piel. Al ser compuestos naturales cutáneos, la urea y el lactato no son tóxicos ni alergénicos, lo que los hace sustancias bien toleradas incluso por personas que sufren de piel extremadamente seca. La concentración mínima recomendada de urea debe ser del 5%. La piel muy seca generalmente requiere una concentración más alta de urea y otros factores hidratantes. La  línea Eucerin Urea contiene una serie de lociones, cremas y ungüentos con urea al 5% y 10% en productos especialmente formulados para la cara, las manos, los pies y el cuerpo.
  • El glucoglicerol es una molécula que estimula la red de humedad propia de la piel, y por lo tanto contribuye a sustentar la función de las acuaporinas en las capas epidérmicas más profundas que, a su vez, incrementan el flujo ascendente de humedad natural hacia las capas externas, asegurando una hidratación de larga duración. Las acuaporinas son canales acuosos microscópicos que se localizan principalmente en las capas epidérmicas más profundas. Suministran humedad a la capa estrato córneo superior de la piel, y son esenciales para mantener la hidratación cutánea.
  • La ceramida 3 ayuda a reparar la barrera lipídica y, en consecuencia reduce la pérdida de humedad. Eucerin Complete Repair Loción 5% Urea y Eucerin Complete Repair Loción 10% Urea contienen glucoglicerol, urea y ceramida 3.
Mujer aplicándose crema en el cuerpo
Para evitar la pérdida de humedad en la piel, es esencial usar un cuidado cutáneo hidratante de manera regular.
Mujer tocándose la mejilla izquierda con la mano
Un cuidado cutáneo apropiado para piel seca debe contener ingredientes activos como urea, glucoglicerol o ceramida-3.

Cuidando la sequedad cutánea inducida por la edad

Cuando la piel envejece, la sequedad cutánea contribuye a la aparición prematura de líneas finas y arrugas. Lea más acerca de los signos, las causas y las soluciones para la sequedad inducida por la edad. La hidratación llega a ser incluso más importante, dado que el mantenimiento de la hidratación de la piel puede prevenir la aparición de arrugas adicionales
arrugas adicionales, especialmente en la cara. 

El ácido hialurónico es una molécula que disminuye la aparición de líneas finas y arrugas. El ácido hialurónico se encuentra de forma natural en la piel, y es un componente esencial del tejido conectivo. Tiene capacidades elevadas de fijación de agua, mejora la regeneración cutánea y la difusión de nutrientes.

Si está preocupado o inseguro acerca de qué opción de tratamiento elegir, le recomendamos que visite a su médico o dermatólogo para una consulta personalizada.

Evitando los factores contribuyentes

Además de seguir una buena rutina de limpieza e hidratación, es importante evitar los factores que contribuyen a la piel seca. Esto ayudará a reducir el impacto de la piel seca y la necesidad de tratamiento:

  • Evite el aire seco pasando menos tiempo al aire libre cuando el clima es cálido o frío y utilice un humidificador en el interior cuando la calefacción está encendida.
  • Reduzca el tiempo en contacto con agua caliente optando por tomar duchas rápidas en vez de baños prolongados.
  • Utilice guantes cuando lave los trastes, esto le ayudará a evitar el agua caliente y los detergentes agresivos.
  • Vista ropas confeccionadas con materiales naturales, como algodón y seda, que no irritan la piel. Aunque la lana también es natural, puede irritar, por lo que debe evitar el contacto directo con este material.
  • Trate de usar un detergente para ropa sin colorantes o perfumes, dado que estas sustancias pueden permanecer en la ropa después del lavado e irritar la piel seca.
  • Utilice productos para el cuidado que no contengan alcohol, perfumes y colorantes para evitar la irritación.
  • Asegúrese de ingerir las cantidades adecuadas de líquidos.

Mujer en la bañera
Los aditivos hidratantes para el baño podrían ayudar a restablecer la barrera protectora natural de la piel
Mujer vistiendo un suéter de algodón
Algunos detergentes para ropa contienen perfumes o colorantes: trate de evitar su uso, dado que podrían irritar la piel seca.